储水量达到地球的两倍,太阳系这颗星球上可能存在不同的生命形态
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    发布日期:2022-08-23 06:26    点击次数:197

    水,是生命之源。

    科学家们发现,地球上不管多么恶劣的环境,只要有水(液态水)存在,就一定会有生命。哪怕是在黑暗的海洋深处,被认为不可能有生命存在的地方,科学家们也发现了海洋生物。

    这表明了一点:水是生命的必要条件,水(液态水)基本就等同于生命。而氧气,阳光并不一定是生命必需的条件。这也是为什么天文学家在寻找外星生命的过程中,首先要做的一点就是寻找液态水。

    那么外太空的其他星球呢?如果发现了液态水,就一定存在外星生命吗?

    科学家们发现,水在宇宙中是很常见的。比如说,我们的太阳系其实到处都充满了水,但是绝大多数水并不是液态水,而是以固态冰的形式出现在彗星,小行星和一些卫星上面。

    通常情况下,外太空气温都非常低,水无法以液态形式存在,都是永久冰冻在星球或者小行星上面。

    在对太阳系的行星和卫星进行探索的过程中, 广州体育馆天文学家发现了一颗奇特的卫星,欧罗巴,也叫“木卫二”。它是木星的第四大卫星,早在1610年就被伽利略发现。

    欧罗巴直径大约3138千米,是地球直径的1/4左右。表面的温度非常低,低至零下220度左右。上面永久冰冻的冰块非常坚硬。

    而在地表以下大约10公里深处,不再是冰冻的坚硬冰块,而是海洋,海洋的总含水量非常高,是地球海洋总量的两倍以上。深度能够达到地球海洋深度的十倍!

    尽管欧罗巴表面温度非常低,让整个表面都变成了冰壳,但正是在冰壳的“保温”下,地下海洋得以存在。

    欧罗巴距离太阳非常远,再加上海洋都位于冰壳之下,那里常年都照射不到太阳光。不过正如开头所说,太阳光并不是生命诞生的必要条件。

    而且科学家们还发现了一种能适应冰冻世界的生命:雪藻,这种生命的生命力非常顽强,可以在深海热泉,干燥沙漠,甚至雪地里生存。雪藻有可能会在欧罗巴的地下海洋生存吗?

    目前科学家并不能肯定,但理论上是有可能的。

    除了丰富的水之外,欧罗巴的地下海洋并不缺乏能量,而能量也是生命诞生的必要条件。

    欧罗巴距离木星比较近,距离木星69万公里左右。木星质量很大,会对欧罗巴形成强大的潮汐引力作用,这种潮汐引力会不断拉扯挤压欧罗巴,在这个过程中欧罗巴会持续不断地产生能量。

    如果欧罗巴的地下海洋里存在外星生命,木星拉扯欧罗巴产生的能量就会是外星生命生殖繁衍的能量来源。

    同时,木星强大的磁场也保护着欧罗巴免受致命宇宙射线的伤害。

    那么欧罗巴可能存在的外星生命会是什么样的呢?

    或许与地球的海洋生命有些类似,但又会有本质的区别。由于没有阳光,海洋里的外星生命不会进化出眼睛,因为他们看不见东西。

    但是他们应该会进化出其他方式来“看”东西,就像地球上的蝙蝠那样,依靠“雷达系统”准确判断定位周围的事物。

    总之,如果欧罗巴上存在外星生命,一定会让人们对生命的多样性有重新的认知。地球上拥有上千万的物种,很多物种看起来如此稀奇古怪。或许欧罗巴上的外星生命存在形式完全颠覆我们的认知!



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